domingo, 2 de noviembre de 2008

MINA DE ORO DE MPONENG (Sudáfrica).

Proporcionando agua fría a 3.000 metros bajo tierra.
Artículo técnico Minería Cuando estás extrayendo oro a 3.000 metros bajo tierra, estás mezclando condiciones de
trabajo severas, de calor extremo, explosivos, polvo, roca sólida con la necesidad de encontrar un equipo fiable que
proporcione agua para refrigeración. Otros trataron y fallaron, pero Lowara, a través de su distribuidor local en
Sudáfrica, Hypower, enfrentó el reto analizando la situación y cumpliendo con las necesidades del cliente.
Por Chrys Taylor
Información facilitada por Minett Media
Traducido por José A. Climent Cuando estás extrayendo oro a 3.000 metros bajo tierra, estás mezclando
condiciones de trabajo severas, de calor extremo, explosivos, polvo, roca sólida con la necesidad de encontrar un equipo
fiable que proporcione agua para refrigeración. Otros trataron y fallaron, pero Lowara, a través de su distribuidor local en
Sudáfrica, Hypower, enfrentó el reto analizando la situación y cumpliendo con las necesidades del cliente.
El hambre por el oro lidera un extraordinario género de esfuerzos en su adquisición, y esto es aplicable durante la
entera vida del precioso metal, y no por eso menor en su extracción inicial. Los mineros viajan a las entrañas de la tierra
para enfrentarse a un medioambiente severo y hostil de calor extremo y ruido y aire pobre, para detonar explosivos en
espacios reducidos y perforar alrededor de 20 toneladas de roca para producir una sola onza de oro. El equipo, y por
supuesto los hombres, involucrados deben ser seleccionados con mucho cuidado y preparados para esas específicas
condiciones de trabajo, por razones de seguridad y fiabilidad.
Western Deep Levels, Mponeng Mine, South Shaft, Fochville, Orange Free State, suena más a la dirección de una
ciudad que a la de una mina de oro, que forma parte de Anglo Gold Group, por otro lado desde la superficie tampoco
parece una mina, con su colección de edificios de oficinas y almacenes, con gente corriendo de una lado a otro.
Pero Mponeng es una mina especial, una mina récord de extracción. También es la más profunda de Sudáfrica, con
un medioambiente de trabajo peligroso y hostil. Los mineros dejan la superficie y bajan a las profundidades en jaulas,
con capacidades para 60personas, les lleva solamente minutos cubrir los 3.200 metros de diferencia en vertical, viajan a
una velocidad de 48 km/h.
Medioambiente hostil.
La cara de la roca está a 3.037 metros de profundidad, equivalente a 1.200 metros bajo la superficie del mar y a una
distancia de 2.500 metros del lugar donde les deja el elevador. La parada se hace donde está la veta de oro que fluye a
35 grados en horizontal en la cámara, aproximadamente a 1,5 metros de altura. Hace mucho calor (40 grados
Centígrados, 104 grados Fahrenheit), y en este ambiente los mineros perforan hoyos y detonan cargas de explosivo
plástico. La roca por sí misma está a 52 grados C. En su estado natural, antes de comenzar los trabajos de perforación.
foto:
Esta mina de oro se encuentra en Johannesburgo, Sudáfrica, ciudad que en tiempos pasados tuvo las minas de oro más importantes del mundo. El montículo de escoria de oro, al fondo de la imagen, resultado de décadas de extracción de oro, es una típica estampa de la ciudad. En la actualidad, Johannesburgo dispone de pocas minas de oro, pero la actividad minera extensiva continúa en otras áreas de Gauteng (antigua Witwatersrand), la región rocosa de la que Johannesburgo es capital.
E.E. Kingsley/Photo Researchers,
Inc.http://www.concretonline.com/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=465

Microbio solitario
Vida al límite en una mina de oro

http://www.muyinteresante.es/index.php/ciencia-y-natura/4188-vida-al-limite-en-una-mina-de-oro

Viernes, 10 de Octubre de 2008
¿Quién puede sobrevivir a 3 kilómetros de profundidad en una grieta rocosa muy caliente, pobre en oxígeno y en la más absoluta oscuridad? Muy pocos organismos, o más bien sólo uno: la bacteria Candidatus Desulforudis audaxviator. Según explican hoy científicos estadounidenses en la revista Science , esta bacteria vive prácticamente sola, sin contacto con ningún otro ser vivo, en la mina de oro de Mponeng (Sudáfrica). Y ese aislamiento es precisamente su mayor valor, ya que se trata de la primera prueba de un ecosistema formado por una única especie biológica. “Cuando consideramos la posibilidad de encontrar vida en otros planetas una de las preguntas que surgen es si pueden existir organismos totalmente independientes que subsistan sin tener contacto ni siquiera con el Sol”, explica Dylan Chivian, investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y coautor del estudio. Ahora sabemos que la respuesta es sí, y que Desulforudis audaxviator es la prueba. “Es una especie de emoción filosófica saber que todo lo necesario para la vida ha sido empaquetado dentro de un solo genoma”, confiesa Chivian. El nombre de la bacteria es un homenaje a la novela Viaje al centro de la Tierra, de Julio Verne. Su protagonista, el profesor Lidenbrock, debe descifrar en un momento de la aventura un mensaje en latín: "descende, Audax viator, et terrestre centrum attinges". Que significa, “desciende, audaz viajero, y alcanza el centro de la Tierra”.
http://www.cienciakanija.com/2008/10/20/el-adn-de-una-especie-de-una-mina-de-oro-puede-ser-clave-para-la-vida-alienigena/

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